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Why gene editing can win the Nobel Prize in Chemistry
Date: 2020-10-07
Source: WLA
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两位女科学家——埃玛纽埃勒·沙尔庞捷(Emmanuelle Marie Charpentier)和珍妮弗·道德纳( Jennifer Doudna)成为了2020年诺贝尔化学奖的赢家。

理综奖名不虚传!基因编辑为什么能拿诺贝尔“化学”奖

 

美国生物化学家珍妮弗·道德纳(Jennifer A. Doudna)(左)和法国微生物学家埃玛纽埃勒·沙尔庞捷(Emmanuelle Charpentier)(右)在2016年的合影。图|CNN

她们是诺贝尔化学史上第一对同时获得诺奖的女性,也是诺贝尔化学奖史上第六位和第七位女性得主。

在许多吃瓜群众眼里,基因编辑获得化学奖而不是生理学或医学奖,更坐实了诺贝尔化学奖“理综奖”的身份;不过专业人士介绍,基因的本质就是化学,基因编辑拿化学奖实至名归。

01女性科学家闪耀诺贝尔

年轻的一组女性科学家继续照亮了诺贝尔奖的颁布台,一如2019年诺贝尔物理学奖得主迪迪埃·奎洛兹(Didier Queloz)所料。奎洛兹昨晚在与世界顶尖科学家论坛(WLF)的专访中,提到希望诺贝尔奖能够多留意女性科学家,也希望更多的年轻科学家可以闪耀诺贝尔奖。

埃玛纽埃勒·沙尔庞捷和珍妮弗·道德纳因开发CRISPR/Cas9基因剪刀而获奖,CRISPR/Cas9基因剪刀是基因技术最锋利的工具之一。

理综奖名不虚传!基因编辑为什么能拿诺贝尔“化学”奖

 

CRISPR介导的免疫的步骤。CRISPRs是细菌基因组中有助于抵御入侵病毒的区域。图|Harvard University

瑞典皇家科学院在公告中做出了这样的评价:“这项技术对生命科学产生了革命性的影响,正在为新的癌症疗法做出贡献,并可能使治愈遗传性疾病的梦想成真。”

并且CRISPR基因编辑技术可以在抗击新冠疫情中,助力药物分子的寻找和新冠疫苗的开发。

理综奖名不虚传!基因编辑为什么能拿诺贝尔“化学”奖

 

诺贝尔化学奖颁布直播截图。图|nobelprize.org

瑞典皇家科学院院士佩尔尼拉·维通斯塔夫斯戴德(Pernilla Wittung Stafshede)是这样评价她们的基因技术的:“这项技术能够让你在任何希望的地方切割DNA,这给生命科学带来了革命性的影响。”

在过去,研究人员想要修改细胞中的基因,基本上属于天方夜谭。而现在用上由两位新晋诺贝尔化学奖得主的CRISPR/Cas9基因剪刀,几个月内就可以成功改变生命的密码。

02基因的本质是化学

在许多吃瓜群众眼中,基因编辑更接近生理学或医学领域,而不是化学。对此,华东师范大学化学与分子工程学院教授姜雪峰,向WLF分析了为什么基因编辑能够拿化学奖。

理综奖名不虚传!基因编辑为什么能拿诺贝尔“化学”奖

2020年诺贝尔化学奖由埃玛纽埃勒·沙尔庞捷(左)和珍妮弗·道德纳( 右)均分获得。图|nobelprize.org

“基因的本质就是化学,因为基因是DNA上的一个片段,本质上嘌呤嘧啶的杂环、脱氧核糖还有磷酸的规律组合形成的价键和动态的相互作用,来实现的连接、复制、表达,它的本质是归于化学的。”姜雪峰介绍说。

在诺贝尔化学奖揭晓前,姜雪峰就预测CRISPR基因编辑会获奖:“目前化学两个最重要的突破,一个是材料领域,另一个就是在生命领域。去年的化学奖颁给了锂电池的发现者,所以我估计今年不会连续给材料,应该给生命化学。尤其在今年的疫情之下,在生命化学领域,对包括病毒、癌症这些疾病的治疗,我认为最具潜力、最耀眼的就属CRISPR技术,所以我预测今年的诺贝尔化学奖可能给它。”