韦伯望远镜升空!推动者亲解其诞生与使命,将向全球开放观测申请
2021-12-27
WLA上海中心
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“跳票”十余载后,人类有史以来功能最强大的太空望远镜——詹姆斯·韦伯太空望远镜(James Webb Space Telescope,JWST)终于在2021年圣诞节顺利发射升空。如果一切顺利,韦伯望远镜将在两周后飞抵距离地球161万公里的预定轨道,并在2022年6月底前正式向地球发回第一批观测到的宇宙图像。

搭载韦伯太空望远镜的阿丽亚娜5型火箭在法属圭亚那欧洲航天发射中心发射升空

2006年诺贝尔物理学奖得主、美国国家航空航天局(NASA)戈达德航天中心的高级天体物理学家约翰·马瑟(John C. Mather),是韦伯望远镜项目的主要倡议者和推动者之一。自立项以来,马瑟一直担任项目的高级科学家,对韦伯望远镜了如指掌。

约翰·马瑟担任韦伯望远镜高级科学家 图 | NASA

在参加第四届世界顶尖科学家论坛时,马瑟详细介绍了韦伯太空望远镜和它能够观测的内容。他从生命的演化出发,带领我们走进宇宙起源的探索之旅。通过地外探测,我们发现了火星和木卫二上都有水,土卫六(又称泰坦星)可能是另一种类型的地球。而韦伯望远镜将会观测火星和更远的星体和系外行星的化学组成,来研究行星系统和生命起源。此外,韦伯望远镜还将寻找大爆炸后在宇宙中形成的第一批恒星和星系的光,研究恒星的诞生和星系的演化。

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韦伯太空望远镜是哈勃太空望远镜的继任者。过去30多年中,哈勃太空望远镜为人类提供了非常重要的宇宙图像,如著名的“创生之柱”和被称为“哈勃超深空”的近万个星系的图像。这些图像都加深了人类对“大爆炸”以来宇宙变化的认识,甚至改变了人类对宇宙的思考方式。

韦伯望远镜

与哈勃望远镜相比,韦伯望远镜具有更大优势:哈勃主要观测可见光和紫外光,只有有限的红外光能力,韦伯望远镜则主要观测红外波段;哈勃望远镜直径2.4米,韦伯望远镜直径 6.5米,有更大的集光区;哈勃在非常接近地球的轨道上运行,而韦伯望远镜将在150万公里之外;韦伯望远镜的灵敏度比哈勃望远镜高约100倍,韦伯望远镜的设计是为了超越哈勃看到宇宙的更深处。
韦伯望远镜也是国际科学合作的成果,由美国国家航空航天局与欧洲航天局、加拿大航天局联合研究开发。马瑟透露,韦伯望远镜将向全球各国开放观测申请。

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